Top 5 leukste homestays

Stef 20 augustus 2019 Interview, Reiservaring, Reistips

Een echte reiziger/ster! Dat ben je zeker als je voor je rondreis verder kijkt dan hotels en resorts. Als je de drempel overstapt en je bestemming van binnenuit leert kennen: een nachtje bij een lokale familie, een kijkje achter de voordeur waarbij je echt een klik maakt. We vroegen Lotte, officemanager bij Local Hero Travel naar haar ervaringen en haar leukste homestays:

Een homestay, een drempel?

Lotte: ‘Mijn ervaring is dat mensen het toch wel een beetje eng vinden om een nachtje bij de locals te slapen. Is het niet primitief? Heb ik wel eigen sanitair bij die homestay? Zit ik niet op hun lip? En als het nu niet klikt? Maar echt, het valt enorm mee. Je bent letterlijk te gast en men doet er alles aan om het je naar de zin te maken. Je inlezen in de lokale gebruiken helpt, maar je kunt gewoon jezelf zijn hoor.

Een homestay, hoe doe je dat?

Lotte: “Een homestay is vooral geschikt als je zelf ook initiatief neemt. Niet achteroverleunen dus of van een afstandje kijken wat er gebeurt. Gewoon open zijn, zelf actief interesse tonen en vragen stellen. Mijn ervaring is: je krijgt terug wat je er zelf in stopt. Blijf vooral jezelf. Maak je niet druk om wat anderen van je denken. Of je handig of onhandig bent, verlegen of niet. Oprechte, warme belangstelling overbrugt zelfs de meest gênante situaties.

Een homestay, wat kun je verwachten?

Lotte: ‘De basis variant: een eigen kamer in het huis van een familie waarbij je sanitair deelt. Je bent bij een gezin meestal eet je ook samen. Heb je het in je rondreis opgenomen, dan ga je ervanuit dat je kamer bij aankomst beschikbaar is. Lastig: een neef of broer komt zomaar logeren en hé, er is opeens geen plek meer, want familie, die kan men natuurlijk niet weigeren!

Homestays worden daarom vooral georganiseerd bij gezinnen en families die het nét iets zakelijker aanpakken. Men heeft 1 of 2 kamers, doorgaans met eigen sanitair, in een deel van het huis of in een huisje ernaast. Prima, zolang je wel persoonlijk contact hebt en even deel wordt van het lokale leven. Zo waren ook de homestays georganiseerd waar ik verbleef. 

Prettig is dat je tevoren bij reservering betaald hebt, een fooi is ook niet nodig. Wel is het aardig iets leuks uit je land (stroopwafels, iets orginelers?) mee te nemen. Biedt men een speciale maaltijd die wat extra kost, ga daar dan op in. Foto’s van je zelf of je familie delen (je smartphone heb je bij je) is ook altijd een succes. En mocht het echt niet klikken? Ik heb het nog niet meegemaakt, maar ook dan is er altijd wel een oplossing.”

Een homestay, hoe lang eigenlijk?

Lotte: ‘De meeste reizigers plannen één nacht homestay in hun rondreis. Ik zou willen pleiten voor 2 nachten. Waarom? Je moet altijd even wennen aan een nieuwe plek of situatie. Dat geldt niet alleen voor jou, maar ook voor je gastheren/vrouwen. In veel landen is het qua tijd niet zo strak gepland als hier. Neem die tijd, je hebt vakantie. Een momentje meer of minder, ach.. Gewoon ergens op een muurtje zitten en kijken. Het lijkt misschien ‘verloren’ tijd, maar dat is het niet!’

Wat is je favoriete homestay Top 5?

1. Tharu homestay Nepal: Tharu is een arme community van boeren en vissers bij het Chitwan National Park. Bij aankomst kreeg ik een glas sap van hun mangobomen en de dorpsvrouwen brachten me naar mijn Tharu huisje. Voor stadsmensen wennen, het was heel stil, tsja het is een dorp, niemand heeft haast. Maar ik kon samen koken, ging vissen en hielp mee het feest van die week te organiseren. Gewoon een praatje maken was ook heel zen. Hun kunstnijverheid bewonderen (en kopen) brengt je dan weer in de realiteit, het blijft voor hen natuurlijk ook gewoon inkomen. Kijk bij onze Nepal Top 5 voor meer informatie over de homestays in Nepal, Homestay: live with the locals.

2. Chimborazo community stay Ecuador: In de schaduw van deze vulkaan, hoog in de Andes ligt het indígena dorp Guamote. Het bleek dé plek om kennis te maken met de inheemse plattelanders. Ik sliep in Inti Sisa, een community guesthouse in Ecuador. Interessant waren alle verhalen van de vrijwilligers daar. Ik deed ook mee aan een workshop empañadas (deeghapjes) rollen. De dag erop maakte ik een super mooie paardrijtocht langs valleien, bergmeren en inheemse dorpjes. In onze Ecuador Top 5 vind je meer informatie over de Chimborazo community stay.

3. Xhosa township Zuid Afrika: De apartheid mag verleden tijd zijn, hoe een groot deel van de bevolking leeft, dat maak je als gewone reiziger niet mee. Halverwege mijn Zuid-Afrika reis sliep ik 2 nachten in een Xhosa township. Ik voelde me echt ‘vip-gast’, wandelde naar de school en het dorpshuis en had met de vrouwen (in ‘t Engels) hele discussies over hun én onze huwelijks tradities. Echt lieve mensen, en met de opbrengst van mijn nachten en die van andere reizigers waren ze echt geholpen. In onze Zuid-Afrika Top 5 vind je meer informatie over de Xhosa homestay: een nachtje bij de locals.

4. Homestay Marokko, Fes: Ik sliep bij een familie in het centrum van Fes, gelukkig hielp de gids me het te vinden (viel niet mee) en te vertalen (ging heel goed!). Grappig is dat alles om eten draait: men is in Marokko enorm gastvrij (daar kunnen we nog wel van leren) en je zet je gasten dus altijd het beste voor. Voor je het weet hielp ik mee in de keuken en had, met hulp van armen, benen (en pollepels!) de grappigste gesprekken. En lekker dat het was! Nadeel: afscheid nemen vond ik de dag erop best moeilijk. Meer informatie over de homestay in Fes lees je in onze Marokko Top 5: homestay & tajine culinair.

5. Casa particulares Cuba, Vinales: Uit de homestays Cuba is de laatste jaren een complete hotel industrie van privé-initiatief ontstaan. De meest professionele overnachtingsplekken zijn bijna boetiekhotels, maar er zijn nog genoeg gezellige homestays bij ’gewone’ Cubanen. Ik sliep in de tabaksstreek Vinales en had eigenlijk gelijk leuk contact. Mijn beetje Spaans hielp, ze zijn zo aanstekelijk vrolijk en sociaal, het werd meteen een feestje (of kwam dat door de rum-cola die er wel erg snel doorheen ging?). In al onze Cuba voorbeeld rondreizen is al een nachtje in een casa particulares in Vinales opgenomen.

Nog 2 homestay tips:

Lotte; ‘Zorg voor een niet te vol reisschema en voldoende ‘vrije’ dagen in je reis. Je zult zien dat je de leukste ervaringen en gesprekken hebt. Tenslotte: een beetje humor! Neem het niet al te serieus, relativeer, maak een grapje, weet dat communicatie voor 80% non-verbaal is: je houding en manier van doen zeggen alles. Een gemeende glimlach herkent iedereen, daar heb je geen Google Translate voor nodig.’

Op bijna al onze bestemmingen kun je een of meer nachten overnachten bij de locals. We tippen je er graag nog een paar in Azië. De homestay Bali & Java in onze Top 5 is een aanrader: de Candirejo Village Experience. Liever een homestay Vietnam? Slaap dan zeker een nachtje in een paalwoning in de vallei van Mai Chau

Terug naar overzicht