Sri Lanka volgens Travelaar

Veerle 19 augustus 2017 Sri Lanka Interview

Dat we reistips van locals vragen en delen, dat is logisch. Maar reizigers zelf hebben ook veel tips, sommigen schrijven hierover hun eigen blog. Zo ook Erick & Kirsten ze schrijven over hun reizen op "Travelaar - Backpack & Flashpack magazine". Wij vragen hun reistips voor Sri Lanka, maar maken ook graag kennis met hun zelf en hun blog. Zie hier ons interview: 


1) We beginnen met een dilemma:  iedereen die je op reis tegenkomt een hand geven óf met iedereen een selfie maken? 

Een lastige keuze, maar dan gaan we voor met iedereen een selfie maken. We zijn geen fan van selfies, maar onbekenden een hand geven is ook niet altijd een pretje. We denken dan meteen aan de hygiëne en weten natuurlijk niet wat die persoon een minuut geleden heeft gedaan. Daarnaast is een selfie een mooie manier om reisherinneringen te koesteren.

2) We kennen jullie van de blog Travelaar, maar jullie noemen dit “Backpack & Flashpack Magazine”. Waarom een online magazine en geen blog?  

Alweer drie jaar geleden begonnen we met Travelaar om vooral te schrijven over onze eigen reisavonturen. Met name de reisdagboeken deden het goed en het was vooral een mooie manier om onze vrienden en familie op de hoogte te houden. De laatste tijd is Travelaar echter zo hard gegroeid dat we meer zijn dan een persoonlijk reisblog. We werken samen met vaste gastbloggers en je kunt op Travelaar informatie vinden over meer dan 45 verschillende landen. Daarnaast richten we ons nu zoveel mogelijk op het geven van praktische reistips. En aangezien we zelf budget-reizigers zijn richten we ons vooral op de groep backpackers en flashpackers.

3) Jullie zijn momenteel zelf ook wereldreis, momenteel in Australië. Welke landen staan allemaal op jullie to-do lijst?

Klopt. In september zullen we Australië na elf maanden gaan verlaten en is het tijd voor het volgende avontuur. We hebben weer wat geld gespaard waardoor we weer verder kunnen reizen. We leggen altijd zo weinig mogelijk vooraf vast, dus het enige dat we nu weten is dat we na Australië vakantie gaan vieren op Bali en daarna doorreizen naar Myanmar, één van de weinige landen in Zuidoost-Azië die we nog niet eerder bezochten. Hierna hopen we door te reizen naar het Midden-Oosten, naar landen als Iran en Israël, maar zoals altijd kan alles nog veranderen.

4) Wat is het allerleukste dat je tot nu toe hebt meegemaakt op wereldreis?

Teveel om op te noemen, maar als ik één deel van de reis moet noemen dan is het toch wel de reis door Vietnam die we maakten op de motor. In vier weken reisden we van zuid naar noord en waren er dagen waarop we ruim 8 uur op de motor zaten. Op dat moment geen pretje, maar als we er nu aan terug denken was het echt een bijzondere reis. We kwamen op plekken waar bussen en treinen niet komen en lunchten regelmatig in kleine restaurantjes waar niemand Engels sprak en we dus maar random iets moesten aanwijzen op de Vietnamese menukaart.

5)  Je hebt eerder over Sri Lanka geschreven. Wat zou je aanraden aan de lezers om zeker te gaan doen in Sri Lanka, en staat niet in onze Sri Lanka top 5.

Eén van de hoogtepunten van onze reis door Sri Lanka was zeker de geweldige treinreis van Ella naar Kandy. Sowieso is reizen met de trein één van onze favorieten, maar deze treinreis wordt niet voor niets vaak genoemd als één van de mooiste treinreizen ter wereld. Urenlang hobbelden we langs enorm diepe kliffen, watervallen, piepkleine dorpjes, groene rijstvelden en theeplantages en raakten we in gesprek met de lokale bevolking. Een prachtige manier om het binnenland van Sri Lanka te bewonderen.

6) Heb je tips voor leuke onontdekte plekjes op Sri Lanka?

Veel reizigers reizen naar de stranden van Unawatuna en Mirrissa, maar ook tussen deze twee plaatsen vind je prachtige stranden. Wat we iedereen aanraden is reizen naar Habaraduwa en daar een bezoek brengen aan de schildpadden opvang. Hier wordt super goed werk verricht en als je een beetje mazzel hebt mag je zelfs – net als wij - een baby-schildpadje dat is opgevangen vrijlaten in de wilde zee.

7) De meeste mensen in Sri Lanka volgen dezelfde route. Hoe zou jij van de gebaande paden reizen? Hoe maak je deze route specialer?

Toen wij naar Sri Lanka reisden hadden we de mazzel dat collega’s van Erick zijn vader er op dat moment ook waren. Zij reizen ieder jaar naar Sri Lanka en boden ons een slaapplaats aan voor een week in hun villa. Super natuurlijk als je al maanden aan het backpacken bent. De plek was echter wel een dingetje. Een week verbleven wij in het dorpje Talpe, iets ten oosten van Unawatuna. In het dorp is weinig te beleven, maar dat is achteraf juist zo gaaf. Een week lang zijn we geen toeristen tegengekomen. We fietsen door de prachtige natuur, gingen garnaalvissen, barbecueën op het strand en hadden de stranden helemaal voor ons alleen. In de omgeving vind je ook een aantal homestays en guesthouses, dus dat is zeker een aanrader voor iedereen die van de gebade paden wil in Sri Lanka.

8) Heb je een mooie/gezellige foto van jezelf met een local? Kun je het verhaal hierbij vertellen? 

Deze foto (rechts onder) is genomen in Kandy, Sri Lanka. We waren even lekker aan het uitwaaien aan het meer van Kandy toen een heel gezin op ons af kwam lopen en allerlei vragen begon te stellen. Al snel installeerde iedereen zich op het bankje en werd er van ons verwacht dat er een mooie foto gemaakt zou worden. We hebben zeker een half uur gepraat, maar helaas geen contactgegevens uitgewisseld.

9) Hoe is het idee ontstaan om samen te bloggen en hoe verloopt jullie samenwerking naast dat jullie ook “gewoon” vriend en vriendin zijn?

Het idee om te gaan bloggen ontstond na onze reis door Azië in 2013/2014 van bijna zes maanden. We hadden zoveel mooie plekken gezien en iedereen had vragen over onze reis. We besloten daarom om te starten met Travelaar. Niet alleen om iedereen op de hoogte te kunnen houden van onze reisavonturen, maar ook als mooie herinnering voor onszelf. Gelukkig liggen we over het algemeen redelijk op één lijn en verloopt de samenwerking dus super goed. In principe is het zo verdeeld dat Erick de technische kant op zich neemt – hij heeft bijvoorbeeld de nieuwe lay-out zelf ontworpen – en ik schrijf de meeste artikelen. Daarnaast onderhoud ik het contact met bedrijven en gastbloggers en beheer ik de social media kanalen. Af en toe verschijnt er eens een artikel van Erick, maar hij is liever achter de schermen aan het knutselen met de site of reisvideo’s.

10) Hoeveel tijd besteden jullie per week / maand aan je online magazine?

Travelaar begon als een hobby, maar ondertussen kunnen we wel zeggen dat het een beetje uit de hand is gelopen. We leven niet van Travelaar en zijn dus nu we in Austrailë zijn “gewoon” beide full-time aan het werk om geld te sparen voor het vervolg van de reis. Wel besteden we een groot gedeelte van onze vrije uren aan de site, het maken en bewerken van foto’s, het editten van reisvideo’s en het lezen en beantwoorden van e-mails. Je kunt wel stellen dat Travelaar bijna een fulltime-baan is geworden. We hopen dan ook dat we nog meer zullen gaan groeien en dat we er op een gegeven moment echt meer mee kunnen doen.

11) Wat zijn jullie toekomstplannen?

Steeds vaker denken we na over de toekomst, want we zijn beide 30 geworden dit jaar en we zijn alweer anderhalf jaar aan het reizen. We weten dat er een keer een einde komt aan de reis, maar op dit moment kijken we nog niet zo ver vooruit. Een ding dat zeker is, is dat we nog een aantal voor ons onbekende bestemmingen gaan ontdekken. Begin september verlaten we na 11 maanden Australië en reizen we door naar Bali en Myanmar. En wat betreft Travelaar blijven we lekker doen wat we doen. We zullen ons meer gaan richten op video’s en daar gaat de drone die we net hebben gekocht uiteraard bij helpen en zijn het team met gastbloggers aan het uitbreiden zodat we onze lezers straks over nog veel meer bestemmingen kunnen informeren.


Meer tips? 
Wanneer je meer wilt lezen over de reisverhalen van Erick en Kirsten, dan kun je de verhalen vinden op hun blog Travelaar - Backpack & Flashpack magazine. En wil je je eigen rondreis samenstellen met een local? Zie dan hier onze rondreizen door Sri Lanka, via onze Local Hero Sameera. Hij geeft je zijn locale tips en stelt je reis samen op maat. 

Terug naar overzicht