3x bijzonder Madagaskar

Adriënne 16 oktober 2020 Madagaskar Reistips

In welk land waan je je eerst een weg door dichtbegroeide regenwouden om vervolgens het zand van de dorre woestijnvlaktes uit je schoenen te verwijderen en daarna te genieten van tropische eilanden met een kleurige onderwaterwereld? Inheemse flora en fauna die je nergens anders ter wereld ziet? Juist, we hebben het over Madagaskar.

Miljoenen jaren geleden behoorde het tot het vaste land van Afrika. Nu is het een uitgestrekt eiland voor de kust van Mozambique. Door haar geïsoleerde ontwikkeling is het eiland met recht uniek te noemen. In deze blog drie redenen waarom Madagaskar zo bijzonder is.

De baobabs

De wat? De baobabs! De bekendste boom van Madagaskar. Misschien dat je de plaatjes wel kent van op de cover van National Geograpic of van tv: een kenmerkende dikke stam ver reikend boven de horizon met alleen in de top een paar takken met groene blaadjes. Alsof de boom met zijn wortels omhoog is geplant. De apenbroodboom, zoals de boom ook wel wordt genoemd, is het boegbeeld van Madagaskar.

De bomen zijn te zien in de zogenoemde ‘Avenue des Baobabs’ aan de westkust van het eiland. Het is even reizen, maar dit wil je gezien hebben tijdens je rondreis door Madagaskar. In het juiste seizoen kun je met een 4WD naar de westkust afreizen. Een avontuurlijke tocht, die ook onderweg zeker niet saai is. Via mulle zandwegen en de spitse kalkrotsen van Bekopaka en Groot Tsingy kom je aan bij de Avenue des Baobabs. Aan weerszijde van deze zandweg zie je de soms tot wel 30 meter hoge apenbroodbomen. Zeker bij zonsondergang levert dit iconische plaatjes op die nergens anders ter wereld kunt schieten. Met recht dus een bijzonder stukje Madagaskar. In onze Madagaskar Top-5 vertellen wij je er meer over.

Het dierenrijk

Boven je hoor je geritsel in de bomen, en op de grond schiet een klein beestje voorbij. Je lokale gids neemt je mee door het regenwoud terwijl de geluiden van de jungle je groeten. Je hebt bijna ogen te kort om al dat wildlife te aanschouwen. Als je ergens ter wereld bijzondere dieren kunt spotten is het wel in Madagaskar. Sterker nog, je vindt hier dieren die alleen op dit eiland leven.

De bekendste bewoner van het eiland is de ‘ringstaartmaki’, herkenbaar aan zijn lange staart met zwart en witte ringen. Op meerdere plekken in het land kun je dit nieuwsgierige aapje tegen het lijf lopen. Eén van de beste plekken om hem te spotten is in het Réserve d’Anja. Dit privépark, ten zuiden van de stad Ambalavao, biedt een thuis aan maar liefst 4000 ringstaartmaki’s. Toch is de ringstaartmaki niet de enige lemuur (maki) die je tijdens je rondreis door Madagaskar kunt tegenkomen. Op het eiland leven ca. 85 verschillende soorten lemuren. Houd je camera dus goed bij de hand, want in vrijwel elk natuurpark kun je een lemuur op de gevoelige plaat vastleggen.

Nog zo’n bekende inwoner is de kameleon. Lastig te spotten is 'ie wel, door zijn aanpasbare schudkleur. Gelukkig weet je lokale gids precies waar hij moet kijken en spot hij een kameleon rustend op een groot tropenblad. Je waant je een weg verder door de jungle, en opeens zie je een fel groen gekleurde gekko. Het is de Madagascar Daggekko, die met zijn felle kleuren, rode vlekken en enorme lengte een opvallende verschijning is. Wie geluk heeft, ziet ook het grootste roofdier van het land, de fossa. Een uit de kluiten gewassen fret met katachtige trekken. Helaas laat deze fretkat zich niet graag zien en houdt hij zich vaak schuil in de bossen.

Ben je een echte waterrat, dan kun je in Madagaskar ook je geluk niet op. Vanaf de vele eilandjes voor de kust kun je op zoek gaan naar tropische vis. Je springt vanaf de boot in het azuurblauwe water en meteen zie je allerlei kleine kleurige vissen voorbij schieten. Opeens duikt er vanuit het donker een mantarog op en bij het rif onder je zwemt een schildpad. Madagaskar is een waar paradijs voor snorkel- en duikliefhebbers. Van juli tot en met begin september kun je ook walvissen zien voor de kust van Ile Sainte Marie.

De lokale bevolking

Misschien wel de echte reden voor een bezoek aan Madagaskar zijn de Malagassiërs. Bij je eerste stappen op het eiland voel je meteen de gastvrijheid van de bevolking. Kinderen rennen je vrolijk tegemoet en volwassenen begroeten je vriendelijk. Wanneer je door de straten van de steden en dorpen loopt, zie je een mengelmoes aan culturen. De 18 etnische groepen hebben tradities met Afrikaanse en Aziatische invloeden. De Aziatische invloeden zijn door de oorspronkelijke bewoners, de Maleisiërs, meegebracht.  

Een leuke manier om in aanraking te komen met de locals is door te verblijven in een homestay. Een overnachting bij iemand thuis. Het voelt misschien als een drempel, maar voor de meeste van onze reizigers is het achteraf één van de mooiste reisherinneringen. Proef ook zeker van de bijzondere keuken als je in Madagaskar bent. De aroma’s vliegen je om de oren en bekende gerechten worden gemixt met nieuwe producten. Neem eens een kijkje in een lokaal restaurant en bestel iets van de kaart. Bijvoorbeeld bij restaurant ‘Hotely’ op je route naar Ramirandava. Hier komen alle chauffeurs hun ontbijt, lunch of diner scoren wanneer zij over de RN 7 rijden. Eigenaresse Mrs. Vaosolo schotelt je met veel liefde iets lekkers voor. Benieuwd hoe je nog meer in aanraking kunt komen met de lokale bevolking tijdens je rondreis door Madagaskar? Check dan meet the locals Madagaskar.

Ook een rondreis door Madagaskar maken?

Stel met local Hero Verotiana, je reisspecialist ter plaatse, jouw ideale rondreis door Madagaskar samen. Eerst meer inspiratie opdoen? Bekijk dan onze voorbeeldreizen Madagaskar.

Terug naar overzicht