Thailand, meet the Thai: 10 tips

Stef 17 mei 2019 Thailand Reistips

Natúúrlijk is het leuk om contact te maken met de lokale bevolking. Niet alleen de bekende bezienswaardigheden afgaan en de must do’s van je bucketlijst afstrepen. Niet alleen op het strand liggen en lekker eten. Maar ook gewoon een praatje maken met lokale mensen, horen hoe zij dingen ervaren, wat zij belangrijk vinden, zien hoe zij leven. We vroegen Local Hero Henk, de Thailand reisexpert, die al jaren in Thailand woont.

Hoe doe je dat nu eigenlijk, contact maken met locals?

Ik heb jarenlang een homestay programma gerund. De opzet daarvan was precies dat: contact met de locals. Ik ken dan ook genoeg situaties waarin reizigers contact hebben met de lokale bevolking.

Loop je daar dan zomaar tegenaan?

Laat ik je wat voorbeelden geven van plaatsen en situaties die je op je reis kunt tegenkomen:”
* Loop als je door een stad of dorp loopt eens een werkplaats binnen. (waar ze bijvoorbeeld rieten manden of matjes maken). Kijk naar die verborgen deuren en gangen en je ziet het zo.
* Ben je buiten het dorp, stap dan gewoon eens het weiland in en de maak een praatje met een boer die zijn koeien begeleidt. Of een rijstplanter die je de dag erop helpt bij de oogst. * Elke stad of dorp heeft zijn schooltje, opvangcentrum of buurthuis, stap er gewoon binnen.
* Als je een tempel bezoekt, spreek een monnik aan die er rondloopt. (of sta op bij zonsopgang, en voorzie de langs wandelende monniken van ontbijt)

Hoe kun je samen met de locals wat ondernemen?

Activiteiten waaraan je altijd wel kunt mee doen:
* Lokale festiviteiten, sportdagen. Ga daarheen waar je mensen ziet samenkomen.
* Als je overdag of 's avonds muziek hoort dan ga er naar toe: 10 tegen 1 dat er iets gevierd wordt, als je onderweg in een optocht terecht komt, stap uit de auto en ga praten met de locals. Vraag wat er gevierd wordt, maak grappen en drink met hen mee.
* Ga eten in een lokaal restaurant waar alleen maar Thai komen en begin dan een gesprek met hen. Daar komen heel veel leuke dingen uit. Kortom, veel teveel om op te noemen.

Heb je nog handige tips, hoe je dat nu doet?

Zeker, mijn 10 tips voor contact met de locals

1. Zoek actief naar de plekken waar mensen bezig zijn met activiteiten. Kom je daar toevallig, blijf dan niet op een afstand staan maar ga er dan ook echt op af. Je moet er soms dus wat moeite voor doen, bijvoorbeeld vroeg opstaan of een omweg maken.
2. Neem zelf actief deel aan interactie met locals. Ga dus niet achterover leunen en wachten op wat ze je vertellen, maar stel zelf vragen en toon belangstelling.
3. Het ligt voor de hand: je krijgt terug uit contact met de locals wat je er zelf in stopt. Hoe actiever je zelf bent, hoe meer respons je krijgt.
4. Als je de taal niet spreekt, zorg dan voor een lokale gids. Dat hoeft helemaal geen officiële tour guide te zijn, iedereen die het leuk vind je hierbij te helpen is ok. Vraag er gewoon naar.
5. Een open houding en echte interesse in wat er om je heen gebeurt: als je dat hebt, komen de mogelijkheden als vanzelf.
6. Neem echt de tijd, je hebt vakantie. Waarom zou je je haasten? Een monumentje meer of minder, ach.. Gewoon ergens op een muurtje zitten, staan kijken, of wachten. Belangrijk: zorg voor een niet te vol reisschema en voldoende ‘vrije’ dagen. Dit zijn achteraf de juweeltjes van je reis.
7. Lees tevoren over de lokale gebruiken. Zo wijs je in Thailand niet met je voeten (onbeleefd), aai je geen kinderen over hun hoofd (daar zetelt de ziel) en steek je geen eetstokjes rechtop in de rijst (doet aan de dood denken) Maar ben je het weer wat vergeten, ook geen ramp.
8. Blijf vooral jezelf. Maak je niet druk om wat anderen van je denken. Of je handig of onhandig bent, verlegen of niet. Oprechte, warme belangstelling, dat overbrugt zelfs de meest gênante situaties.
9. Smile, zorg voor wat humor. Neem het allemaal niet te serieus, maak zelf ook een grapje, weet dat communicatie voor 80% non-verbaal is: je houding en manier van doen zeggen alles. Een gemeende glimlach herkent iedereen, daar heb je geen Google Translate voor nodig.
10. Contact met de locals: het is het mooiste wat een land je kan bieden.

Ik heb het vele malen meegemaakt dat mensen in tranen waren (van positieve emotie) vanwege de hartelijkheid van de mensen. Dat vind ik mooi, dan heb je de mensen geraakt op een hele mooie manier. Dan hebben ze het land echt beleefd. Het is een ervaring die ze nooit meer vergeten.

Je Thailand reis nóg leuker

Wil jij tijdens je reis ook een ontmoeting met een local die je kijk op de wereld verandert? We begrijpen dat je dat niet zomaar kunt plannen. Maar zoals je hebt gelezen kan Henk je daar wel bij helpen. Als je samen je hobby kunt delen, een hapje gaat eten bij mensen thuis, slaapt in een homestay, dan ontmoet je de leukste mensen! Zo wordt je reis nóg leuker. Regel via Henk je reis naar Thailand, met zo'n 'local touch'.

Tip: neem een kijkje op Local Stories. Hier vind je korte interviews en verhalen van locals. De mensen die je ontmoet op je reis in de wereld. Hun families en relaties. De hoogte- en dieptepunten, hun zorgen, blijdschap en levenswijsheid. Want reizen is meer dan hotelkamers boeken, de highlights afvinken en
kant-en-klaar avontuur. Kom dichterbij en ontdek de echte wereld door de ogen van de locals.

Terug naar overzicht